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Aquí pueden leer el nuevo libro sobre los puentes y los límites de la relación entre el derecho de las relaciones exteriores y el derecho internacional, editado por Helmut Philip Aust y Thomas Kleinlein (Encounters between Foreign Relations Law and International Law, Cambridge University Press, 2021), bajo licencia Creative Commons Open Access DD-BY-NCND 4.0. Les deseo una buena lectura.

Oslo, la película recién estrenada en HBO, es especialmente apropiada para las clases de derecho internacional y relaciones internacionales. Tres ejemplos. Uno, resulta una ilustración perfecta de la facilitación como medio de solución de diferencias, sus posibilidades y sus límites. La protagonista, Ruth Wilson, en el papel de Terje Rød-Larsen, dice explícitamente que ella no puede participar ni sentarse a la mesa de negociación, aunque en la película esta actitud de principio se ve comprometida. Dos, en relación al papel del derecho en estas negociaciones, llama la atención comprobar la importancia de la participación del asesor jurídico de Israel, determinante para el resultado de la negociación. Tres, es impecable la utilización de términos muy precisos, utilizados en la diplomacia y la negociación de acuerdos jurídicos, como la ‘ambigüedad constructiva’ que permite llegar a un consenso.

Es una película muy teatral, en una exitosa obra de teatro, con grandes actuaciones de Ruth Wilson, una actriz magnífica, y Andrew Scott. Lo dicho, muy recomendable para una clase de derecho internacional o diplomacia, y por supuesto para quienes quieran conocer el proceso de paz de Oslo entre israelíes y palestinos, sus éxitos y sus tristes consecuencias.

Juez James R. Crawford

Hoy es un día triste. Ha fallecido el profesor y juez de la Corte Internacional de Justicia James Richard Crawford, un titán del derecho internacional. Esa referencia a una fuerza mitológica no es ninguna exageración. El profesor Crawford lo fue todo en el mundo del derecho internacional. Su magisterio es enorme y su influencia en el pensamiento jurídico internacional contemporáneo es gigante. Escribió libros clásicos, como su famosa monografía sobre la Creación de los Estados en el Derecho internacional, y dirigió medio centenar de tesis doctorales (sí, ha leído bien). Como jurista, impulsó y sacó adelante proyectos esenciales para el desarrollo del derecho internacional, donde sobresale su papel como miembro de la Comisión de Derecho Internacional y relator especial sobre de la sobre la responsabilidad del Estado por actos internacionalmente ilícitos (1997-2001). James Crawford participó como abogado en decenas de casos de la mayor relevancia ante cortes y tribunales internacionales, fue un árbitro internacional excelente y prestigioso y, hasta el momento de su muerte, un ilustre juez de la Corte Internacional de Justicia desde su elección en 2015.

A mí, además de un sabio del derecho internacional y colega extraordinario, se me fue un amigo entrañable, con gran sentido del humor, al que voy a echar mucho de menos. Hoy me vienen a la mente nuestras charlas y encuentros en tantos lugares del mundo y también sus visitas a Madrid, con un inolvidable paseo por las galerías del Museo del Prado o esa magnífica conferencia que impartió en la Facultad de Derecho de la UAM. Que en paz descanse.

El Profesor James Crawford en la Facultad de Derecho
de la Universidad Autónoma de Madrid

European Law Open

mayo 13, 2021

Me informan que Cambridge University Press va a publicar una nueva revista de derecho europeo de libre acceso. Es una muy buena noticia. La revista se llama European Law Open y se publicará desde marzo del 2022. Aquí está su página web, donde pronto se darán detalles sobre el proceso de envío de manuscritos.

Me he enterado de que el libro de Carsten Stahn A Critical Introduction to International Criminal Law es de libre acceso para su lectura (open access). Espero que les sirva y, como siempre, les deseo una buena lectura.

La relación entre los archivos y los derechos humanos es el objeto del libro de Jens Boel, Perrine Canavaggio y Antonio González Quintana, publicado en marzo de este año por Routledge. Los interesados en este tema están de suerte porque el libro, en inglés, puede descargarse gratuitamente desde esta dirección. Buena y provechosa lectura.

Por Cristina Izquierdo Sans, Profesora Titular de Derecho Internacional Público (UAM)

Desde hace unos años, los dictámenes de los Comités de Derechos Humanos de Naciones Unidas están dando algunos quebraderos de cabeza a nuestros tribunales. La cuestión es compleja, está sin resolver y tiene demasiadas aristas para pensar que puede solucionarse pronto y de forma sencilla. Es por todo ello que lo he convertido en el objeto de una entrada del Blog de mi Facultad, que espero pueda interesaros. Os pongo a continuación algunos botones de muestra. 

El 30 de septiembre de 2014, el Comité de Derechos Humanos del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos de 1966, emitió un dictamen declarando que España había vulnerado el artículo 7 del Pacto, relativo al riesgo de ser sometido a torturas y malos tratos en caso de ser extraditado[1]. Ali Aarras -el autor de la queja ante el Comité[2]-, fue primero acusado de terrorismo internacional, después objeto de una orden internacional de detención emitida por los tribunales marroquíes y finalmente, detenido en Melilla y extraditado a Marruecos por España, pese a sus alegatos de que allí seria sometido a malos tratos. Tras el dictamen del Comité condenando a España, Ali Aarras interpuso una reclamación de responsabilidad patrimonial por funcionamiento anormal de la administración de Justicia ante el Ministerio de Justicia. Contra la desestimación por silencio, posteriormente interpuso recurso contencioso administrativo ante la AN, que también fue desestimado[3].

Poco tiempo antes se había planteado un caso que iba a dar mucho que hablar. El 16 de julio de 2014, el Comité de la Convención sobre eliminación de todas las formas de discriminación contra la mujer (CEDAW) emitió el dictamen 47/2014[4] (Asunto Ángela González Carreño), en el que declaró que el Estado español había vulnerado el derecho a la igualdad y a la no discriminación de la Convención, en este caso en una situación de violencia de género. La autora de la comunicación interpuso entonces una reclamación de responsabilidad patrimonial del Estado por funcionamiento anormal de la administración de Justicia ante el Ministerio de Justicia y contra la desestimación presunta inicia un procedimiento de derechos fundamentales ante la Sala de lo Contencioso Administrativo de la AN. El 17 de julio de 2018, el TS dicta la revolucionaria sentencia 2747/2018[5] en la que admite la responsabilidad patrimonial del Estado por funcionamiento anormal de la administración de Justicia (600.000 euros), en la medida en que la administración española había vulnerado el derecho a la igualdad y a la no discriminación de la demandante en los términos en los que el CEDAW predica tales derechos. 

Otro asunto difícil para nuestro país se manifiesta cuando el 21 de julio de 2017, un Dictamen del Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales del Consejo Económico y Social[6], declaró que España había vulnerado el derecho a la vivienda adecuada como consecuencia de un procedimiento de desahucio por impago a Mohamed Ben Djazia y Naouel Bellili sin haberles proporcionado una vivienda alternativa. La prensa se hizo sonado eco de este Dictamen. Basta introducir los nombres de los autores de la Comunicación en el buscador de Google. Dado que la competencia en materia de vivienda es autonómica, la reparación del derecho declarada por el Comité en principio quedó, en este caso, en manos de la CAM.

En este movido panorama, J. Hachuet, el conocido banquero condenado en el caso Banesto por apropiación indebida, desempolvó un dictamen del Comité de Derechos Humanos de Naciones Unidas, de 25 de julio de 2007, en el que se declaró que España había vulnerado el derecho del Sr. Hachuet a una segunda instancia penal. Y tras conocer la Sentencia del caso Ángela González Carreño, el 19 de noviembre de 2018, interpuso recurso de revisión con la pretensión de reabrir el procedimiento y reclamar la responsabilidad patrimonial del Estado. Por la STS 401/2020[7], de 12 de febrero, la demanda de revisión ha sido desestimada.  

Y un último caso. El 17 de septiembre de 2020, el Comité sobre los derechos de las personas con discapacidad, emitió dictamen en el caso del niño Rubén Calleja[8]-diagnosticado de síndrome de Down- y declaró que nuestro país había vulnerado su derecho a una educación inclusiva. Sus padres, residentes en León, se negaron a aceptar una plaza en un colegio de educación especial, exigiendo que su hijo cursara sus estudios en un colegio ordinario con el apoyo individual necesario para que pudiera tener éxito escolar. El derecho a la educación es también competencia autonómica y es por ello que es la Comunidad autónoma la que debe ocuparse de reparar el derecho vulnerado.

No son sentencias, son dictámenes; no son órganos judiciales, son Comités. Pero declaran vulneraciones de las obligaciones internacionales de España en materia de derechos humanos y recuerdan a nuestro país la “obligación” de reparar la lesión del derecho fundamental vulnerado, con garantías de no repetición. Y en esta situación, ¿qué pueden y deben hacer nuestros organismos públicos y nuestros órganos judiciales?, ¿existen vías de reparación en nuestro país?

Algunas nociones sobre los dictámenes de los llamados Comités de Derechos Humanos de NNUU 

En primer lugar, ¿qué son los Comités de Derechos Humanos? ¿De dónde vienen? Son ocho y han sido creados por el mismo número de tratados internacionales de protección de derechos humanos, celebrados todos ellos bajo los auspicios de Naciones Unidas. De estos tratados algunos tienen un catálogo de derechos más amplio y otros un objeto más específico[9]. Los Estados parte se obligan al respeto de los derechos garantizados por los convenios, establecen además mecanismos de control de cumplimiento, creando cada tratado su respectivo Comité. Al conjunto de los ocho Comités se le denomina Comités de Derechos Humanos de Naciones Unidas. La aglomeración bajo un solo paraguas de los Comités de NNUU responde a que tienen todos ellos unas competencias y unos procedimientos muy similares. Resulta importante señalar que la competencia de los Comités no deriva del consentimiento del Estado parte al tratado internacional, sino que es necesario un consentimiento expreso y añadido a aceptar la competencia del Comité, lo que comporta dos tipos de Estados parte: los comprometidos con el catálogo de derechos de un Convenio y los que se comprometen con el catalogo y, además, aceptan el mecanismo de garantía de cumplimiento específico que crea el Convenio. 

Los Estados parte se obligan voluntariamente a aceptar la competencia de los Comités sobre todo y especialmente para que éstos últimos puedan recibir comunicaciones individuales de los particulares que entiendan que han sido víctimas de vulneraciones de los derechos garantizados en un convenio por un Estado parte. El hecho de que sean quejas que presentan los individuos, sin necesidad de asistencia letrada, hace del mecanismo un control moderno que se esta mostrando eficaz, sin que ello suponga que los Estados admitan la competencia del comité para dictar decisiones vinculantes. Son decisiones con recomendaciones. En virtud de esa competencia, el Comité examinará las comunicaciones recibidas, celebrará sus sesiones a puerta cerrada y presentará sus observaciones al Estado parte interesado y al individuo, siendo el procedimiento de los ocho tratados bastante similar, pues sigue el patrón fijado por el Comité de los Derechos Humanos (el primero en el tiempo). Una precisión para no olvidar: las comunicaciones individuales ante los Comités de NNUU sólo caben, como debe ser, una vez agotados los recursos internos como vía judicial previa.

Los Estados parte también aceptan la competencia de los Comités para que propongan adoptar medidas provisionales a los Estados miembros que han sido denunciados por un particular. Está facultad de proponer adoptar medidas provisionales está prevista en todos los Comités, menos en el Comité sobre la eliminación de la discriminación racial -también es cierto que esta Convención es muy antigua, de 1965, por lo que la inexistencia de esa facultad puede deberse a la fecha en la que nació-. En todo caso, se trata de una competencia que se limita a proponer la adopción de una medida provisional, sin que el Estado esté obligado a adoptarla.   

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Por Andrés Rousset Siri

I. El gobierno colombiano recusa a la mayoría del Tribunal en el caso Bedoya Lima

El 17 de marzo de 2021, la Corte Interamericana de Derechos Humanos – con la firma de sus Jueces Vio Grossi y Ferrer Mc-Gregor Poisot- publicó una resolución en el caso Bedoya Lima y otra vs. Colombia, en la que resolvió declarar improcedente la recusación efectuada por el Estado conta la presidenta del Tribunal, Odio Benito, el vicepresidente Pazmiño Freire y los Jueces Zaffaroni y Pérez Manrique, como así también rechazar un pedido de nulidad, de desglose y remisión del asunto a la Asamblea General de la OEA, a los que referiremos más adelante.

Este caso -conforme se desprende del Informe N° 150/18 que la Comisión Interamericana remitió al Tribunal- se relaciona con una serie de violaciones de derechos humanos derivadas del secuestro, tortura y violación sexual de la periodista Jineth Bedoya Lima, sufridos el 25 de mayo del 2000. En concreto, el hecho denunciado -sobre el cual no existía controversia- sucedió cuando la nombrada investigaba el enfrentamiento entre paramilitares y miembros de grupos de delincuencia común al interior de la Cárcel Nacional Modelo que terminó con la muerte de 27 detenidos. Ese día fue secuestrada y mantenida en situación de privación de libertad en contra de su voluntad por varias horas, momentos en los que fue víctima de actos de violencia, que incluyeron golpes, amenazas, insultos, y formas de violencia y violación sexual, todo con un impacto profundo e irreversible en su vida.

Elevado el caso ante la Corte Interamericana y en el marco de la audiencia pública que se llevó a cabo ante el Tribunal, se tomó declaración testimonial a Bedoya Lima. La nombrada relató su padecimiento y respondió a preguntas de los Jueces y Jueza de la Corte Interamericana (las mismas se encuentran transcriptas en la decisión referida). Una vez finalizado su testimonio, y al regreso de un receso, el agente del Estado colombiano recusó a los magistrados que formularon preguntas a la víctima, por entender que la empatía con la misma escondía un prejuzgamiento de la responsabilidad del Estado, y demostraba una falta de objetividad e imparcialidad. Asimismo, criticó las preguntas de contexto por entender que se excedían del objeto del litigio.

La presidencia del Tribunal invitó al Estado a presentar por escrito sus reclamos para darle trámite, y se dispuso a continuar con la audiencia. En ese momento, el agente del Estado informó el retiro del gobierno colombiano de la audiencia por falta de garantías.

Luego, y por escrito, el Estado sostuvo la recusación planteada en la audiencia pública, solicitó a la Corte Interamericana que remitiera el presente incidente de recusación a la Asamblea General de la OEA y que se declarara la nulidad de todo lo actuado a partir del momento en el que la Corte conoció de la recusación del Estado en la referida audiencia pública del 15 de marzo de 2021.

II. La recusación de Jueces y Juezas de la Corte Interamericana de Derechos Humanos (repaso normativo y jurisprudencial)

El marco normativo interamericano no regula expresamente la recusación de Jueces y Juezas.

No obstante, el artículo 19.1 del Estatuto de la Corte Interamericana regula el sistema de impedimentos, excusas e inhabilitaciones. De lo establecido en esa norma se extraen tres hipótesis generales para proponer, analizar y resolver la exclusión de un Juez del conocimiento de un asunto sujeto a consideración de la Corte, a saber: a) que el Juez tenga interés directo en un asunto; b) que hubiese tenido intervención en la atención de éste, bajo diversos conceptos, con anterioridad a la presentación del caso ante la Corte; o c) que el propio Juez o el presidente del Tribunal consideren que en el caso concreto se presenta “algún motivo calificado” que justifique la abstención. En estos casos se procede por pedido de la presidencia de la Corte o del magistrado o magistrada que se considera inhabilitado y en caso de desacuerdo resuelve el Tribunal. Finalmente, si uno o más jueces fueren inhabilitados conforme a este artículo, su presidencia podrá solicitar a los Estados partes en la Convención que en una sesión del Consejo Permanente de la OEA designen jueces interinos para reemplazarlos.

La Corte Interamericana a entendido que el régimen de impedimentos, excusas e inhabilitaciones -previsto para los magistrados del Tribunal- puede ser utilizado por las partes ante el Presidente del Tribunal para que adopte la decisión respectiva o encamine su adopción hacia la Corte en Pleno (v. Resolución de la Corte Interamericana de Derechos Humanos del 18 de octubre de 2007,  caso Gabriela Perozo y otros vs. Venezuela, considerando 5°), lo que significa, habilitar ciertos supuestos que permitirían solicitar el apartamiento de un Juez de la Corte Interamericana en un caso concreto. A ello cabe agregar que según este Tribunal  “…la recusación es un instrumento procesal que permite proteger el derecho a ser juzgado por un órgano imparcial” (v. Corte IDH. Caso J. Vs. Perú. Excepción Preliminar, Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 27 de noviembre de 2013. Serie C No. 275, párr. 182).

Los dos primeros supuestos contemplados en el articulo 19 del reglamento, esto es falta de imparcialidad o participación de los magistrados en actuaciones anteriores, ya han sido objeto de presentaciones estatales con fines recusatorios.

En el caso Chocrón Chocrón vs Venezuela, en el escrito de excepciones preliminares se incluyó un subcapítulo, en el que se expresaban las consideraciones relacionadas con la supuesta falta de imparcialidad de los Jueces García-Sayán, Franco, Ventura Robles, May Macaulay y Abreu Blondet y la solicitud de que sean separados de forma inmediata del conocimiento de la presente causa seguida en contra del Estado Venezolano (no obstante, este pedido no se incluyó en el petitorio final). La “ausencia de parcialidad” aducida por el Estado tenia como fundamento un disco compacto en el que se grabó la audiencia pública en el caso Usón Ramírez y en el que se incluyó por error la deliberación privada correspondiente a ese asunto. A juicio del Estado, las manifestaciones realizadas en esa deliberación por los jueces recusados demostrarían “que los mismos han tomado una posición previa y directamente en contra de la República Bolivariana de Venezuela” (Igual planteo efectuó en los casos Landaeta Mejía y Granier y otros -Radio Caracas Televisión-)

El presidente de la Corte Interamericana rechazó por inadmisible la recusación intentada (al interponerse como excepción preliminar) y entendió que las opiniones expresadas en aquel caso no revelan una falta de imparcialidad o permite inferir la existencia de una predisposición en contra del Estado venezolano. Ninguna de tales opiniones trasunta una inclinación distinta a la que corresponde a una opinión jurídica razonada y fundamentada prevista estatutariamente.

Otro supuesto fue el que motivó la recusación en el caso Perozo vs. Venezuela. En aquella oportunidad, el Estado recusó a los Jueces García Sayán y Medina Quiroga por haber integrado la Comisión Andina de Juristas.

La Corte señaló -luego de insistir que las recusaciones no deben interponerse como excepciones preliminares- que la simple vinculación de un Juez con determinada organización no gubernamental, sin injerencia directa en sus pronunciamientos ni intervención alguna en asuntos en trámite ante la Corte, no determina por sí misma la existencia de una causal de exclusión ni constituye por fuerza un motivo calificado para apartarse del conocimiento de un caso. La exclusión de jueces en casos como este puede carecer de fundamento suficiente o cierto y entrañar, por lo tanto, una medida cuestionable tanto para el Juez excluido como para la administración de justicia.

Si bien rechazó la recusación planteada por el Estado, el Juez García Sayán señaló que no pretendía afectar, de modo alguno, la percepción de absoluta independencia del Tribunal y para no distraer la atención del Tribunal en asuntos que lo alejen del conocimiento del fondo de los asuntos que le han sido sometidos decidió excusarse, lo que fue aceptado por la Corte en su resolución.

III. La decisión de la Corte Interamericana en el caso Bedoya Lima.

Los jueces Vio Grossi y Ferrer Mc-Gregor Poisot -por no ser recusados-, resolvieron la incidencia, indagando si las preguntas efectuadas por los Jueces y la Jueza representan un motivo calificado que conduzca a su exclusión en el presente caso, llegando a la conclusión de que sus intervenciones tuvieron como objetivo alcanzar un grado preciso de convicción para la futura adopción de decisiones tanto respecto a los hechos, los fundamentos de derecho y las eventuales reparaciones -en el caso de que hubiera lugar a las mismas-, sin que las mismas puedan ser consideradas como manifestación de falta de objetividad de los juzgadores y la juzgadora, o permitan inferir la existencia de una predisposición en contra del Estado.

A ello debe sumarse -dijeron los Jueces- que los comentarios efectuados por los Jueces y la Jueza (que según el Estado ponen en tela de juicio la imparcialidad de la Corte), se enmarcan dentro del respeto de los propios estándares del Tribunal respecto de las condiciones que deben darse al momento de recibir una declaración o realizar un interrogatorio a una presunta víctima de actos de violencia o violación sexual (v. a modo de ejemplo Corte IDH. Caso Fernández Ortega y otros. Vs. México. Excepción Preliminar, Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 30 de agosto de 2010. Serie C No. 215, párr. 196)

En definitiva -sostuvieron los magistrados- si bien el incidente promovido tiene la aparente intención de perseguir el resguardo de la imparcialidad de este Tribunal, su efecto sería precisamente el contrario: silenciar a los Jueces y a la Jueza coartándolos en el ejercicio de su libertad expresión en el marco de su ejercicio jurisdiccional, de modo que su actuar se amolde al parecer o interés de una de las partes, minar la independencia judicial de la Corte, y en suma, debilitar al Tribunal Interamericano y obstaculizar el acceso a la justicia de las presuntas víctimas de este caso.

Zanjada la cuestión en sentido opuesto a la pretensión estatal, los Jueces se opusieron al pedido del Estado de que el trámite recusatorio sea resuelto en el ámbito de la OEA. Al respecto, señalaron que dejar en mano de un órgano político como la Asamblea General de la OEA, la decisión sobre la recusación o la selección de nuevos jueces para el caso concreto afectaría seriamente la independencia y autonomía de la Corte Interamericana en tanto “institución judicial autónoma cuyo objetivo es la aplicación e interpretación de la Convención Americana sobre Derechos Humanos”, conforme al artículo 1° de su Estatuto, razón por la que correspondía rechazar dicho planteo. Al rechazar la recusación, los Jueces entendieron que no era procedente la nulidad de lo actuado en la audiencia ni el desglose de lo allí ocurrido.

IV. Epílogo

Como surge de la resolución en el caso Bedoya Lima, tanto las partes como la Comisión, tienen la potestad de formular sus observaciones y plantear objeciones en el transcurso de la audiencia pública. Además, el Estado es conocedor de que, tanto en sus alegatos finales orales a realizar en el marco de la audiencia, como en sus alegatos finales escritos, puede realizar las observaciones y objeciones que estime pertinente respecto a preguntas o comentarios realizados en el marco del proceso ante la Corte, las cuales serán debidamente tomadas en cuenta por el Tribunal a la hora de emitir una sentencia sobre el caso. No obstante -señalaron los magistrados-, en lugar de optar por estas múltiples y válidas alternativas procesales, el Estado decidió motu proprio abandonar la audiencia en la primera jornada de la celebración de esta, tras la declaración de una presunta víctima, en una actuación calificada como “inédita en la historia de esta Corte”; carente, como se ha razonado previamente, de justificación, y absolutamente desproporcionada, todo lo cual ha supuesto además una revictimización de quien estaba conectada en calidad de víctima.

Este caso, y los otros que se han reseñado en estas líneas, dan algunas pautas que deben ser tenidas especialmente en cuenta a futuro: a) se pude recusar a un Juez o Jueza de la Corte Interamericana con base en los supuestos del artículo 19 del estatuto del Tribunal; b) la recusación no es una excepción preliminar, es algo previo y diferente; c) la recusación debe basarse en motivos serios y estar debidamente fundada, la misma al ser de interpretación restrictiva debe encararse con seriedad; d) cualquier manifestación que quiera hacerse respecto de la actuación de los Jueces y Juezas de la Corte encuentran un lugar adecuado en los alegatos finales orales o escritos.

Valga destacar que la Corte Interamericana rechazó la recusación y convocó a las partes a reanudar la audiencia el 22 de marzo. Los días intermedios fueron de incertidumbre. Si el Estado se ausenta o se abstiene de actuar, la Corte impulsa de oficio el proceso (art. 29 del reglamento de la Corte Interamericana), sin dudas esa situación no hubiese sido la optima para el Sistema ni para la víctima.

Afortunadamente, la audiencia se reanudó con todas las partes, se expusieron los alegatos orales finales y se ordenaron medidas provisionales en favor de las víctimas (a fin de que se asegure su vida e integridad física), disponiéndose su intervención en el diseño e implementación de las mismas.

Por Iraida A. Giménez y Eulalia W. Petit de Gabriel, Universidad de Sevilla

Nada se parece tanto a la injusticia como la justicia tardía"
Lucio Anneo Séneca (Córdoba, 4 a. C. - Roma, 65 d. C.)

El pasado 14 de diciembre de 2020, a escasos meses de terminar su mandato, la Fiscal de la Corte Penal Internacional (CPI), Fatou Bensouda, estimó que “existe fundamento razonable para creer que se cometieron crímenes de lesa humanidad” (Report on Preliminary Examination Activities (2020), para. 202) en Venezuela desde abril de 2017.Esta situación ha venido ocupando a la actual Fiscal de la Corte Penal Internacional casi desde el inicio de su mandato en 2012. Si bien la crisis global de salud creada por el COVID-19 parece haber reducido la atención mediática respecto de la vulneración de los derechos humanos en Venezuela, el país se encuentra bajo la lupa de la Corte Penal Internacional (“CPI”), y está hoy más cerca de juzgar a quienes parecen ser los máximos responsables por la comisión de crímenes contra la humanidad.

La problemática venezolana está enraizada en un clima de inestabilidad política que ha provocado el deterioro de sus instituciones democráticas, del estado de derecho, así como del respeto y garantía de los derechos humanos. El resultado es una espiral constante de violencia política y una sistemática vulneración de derechos humanos, principalmente desplegada por los agentes del gobierno y por grupos paraestatales desde hace ya casi 20 años. Ciertamente, la preocupación de la comunidad internacional sobre la situación de Venezuela no es nueva. De hecho, se vio exacerbada por la denuncia de la Convención Americana de Derechos Humanos (CADH) realizada por Venezuela en septiembre de 2012, efectiva un año después. Ello ha dejado a la población venezolana fuera del alcance protector del sistema convencional e institucional interamericano de derechos humanos en relación con los hechos posteriores a la fecha de aplicación de la denuncia (OC-26/20, de 9 de noviembre de 2020, sobre los efectos de la denuncia de la CADH y la Carta de la OEA en las obligaciones de los Estados) y, al menos, hasta la nueva ratificación efectuada por Guaidó en julio de 2019  (Venezuela y el Sistema Interamericano: los derechos humanos son para proteger personas y no para hacer política). Como agravante, Venezuela efectuó una notificación de salida de la Organización de Estados Americanos en abril de 2017, que debiera haber sido efectiva dos años después. Sin embargo, el reconocimiento del gobierno de Guaidó por la Secretaría de la OEA en abril de 2019 ha implicado la “congelación” de la salida y la permanencia como miembro de la OEA.

Quizás por ello, desde 2014 las denuncias han llegado de manera constante ante la CPI. El examen preliminar sobre estos hechos se conoce como “Caso Venezuela I”. Este asunto debe distinguirse de la denuncia presentada el 13 de febrero de 2020 por el gobierno de Nicolás Maduro contra los Estados Unidos por la presunta comisión de crímenes de lesa humanidad como resultado de las medidas unilaterales adoptadas desde 2014, “Caso Venezuela II”. En cualquier caso, tras asignar el caso Venezuela II a la Sala de Cuestiones Preliminares III el 19 de febrero de 2020, la presidencia del Tribunal procedió a reasignar el caso Venezuela I del que venimos hablando a esta misma sala (aunque inicialmente estaba en la Sala I). Así, la admisibilidad de ambos casos será examinada en paralelo por los mismos jueces.

La Oficina de la Fiscalía de la CPI (OFCPI) ha abordado las comunicaciones relativas al caso Venezuela I en tres fases diferenciadas La primera, durante los primeros 4 años, fue un período en el que la OFCPI se concentró en el análisis de la información. La segunda etapa se inicia el 8 de febrero de 2018, cuando la OFCPI anunció formalmente el examen preliminar motu proprio. Desde ese momento, el análisis se circunscribió a la actuación del Estado venezolano durante las manifestaciones y disturbios políticos ocurridos desde abril de 2017. En la tercera y actual etapa iniciada en 2020, la OFCPI ha llevado a cabo el examen de la admisibilidad en términos de complementariedad y gravedad.

Durante la segunda fase, y ante la preocupación por la agudización de la crisis humanitaria en Venezuela, Argentina, Canadá, Colombia, Chile, Paraguay y Perú presentaron en septiembre de 2018 una solicitud formal de apertura de investigación que incluía la ampliación del período a examinar. En esta remisión los Estados denunciantes instaban la inclusión de los hechos acaecidos desde el 12 de febrero de 2014, y no sólo los posteriores a abril de 2017. Alegaban para ello la existencia de sólidas evidencias que hacían presumir la ocurrencia de asesinatos, detenciones arbitrarias, torturas, tratos crueles, violencia sexual, persecución, desaparición forzada de personas, entre otros actos inhumanos, sustentándoloen diversos informes de cuerpos internacionales especializados en materia de derechos humanos como: el Informe del Comité Contra la Tortura del 2014, los diferentes pronunciamientos del Grupo de Trabajo sobre Detenciones Arbitrarias desde desde 2014, diversos informes de Amnistía Internacional desde 2014 y el informe y seguimiento de la Secretaría General de la Organización de los Estados Americanos y del Grupo de Expertos Internacionales Independientes sobre la posible comisión de crímenes de lesa humanidad en Venezuela. No obstante, la OFCPI no ha considerado necesario abrir una investigación separada a la que ya existe en curso y, para la cual, por ser a petición de Estados parte, no requeriría de autorización por la Sala de cuestiones preliminares.

 El Informe de la OFCPI del pasado 14 de diciembre de 2020 sobre el Caso Venezuela I examina las actuaciones de las autoridades civiles, miembros de la fuerza armada, miembros de las fuerzas de seguridad, así como de individuos a favor del Gobierno (haciendo referencia a los partidarios de la fuerza política que detenta el control efectivo del país), en relación con presuntas violaciones como encarcelación, privación de libertad, tortura, violación, violencia sexual y persecución por motivos políticos.

Queda la duda de si la denuncia de los Estados americanos relativa a los crímenes que pudieron cometerse entre 2014 y 2017 quedarían amparados por una decisión sobre admisibilidad relativa a los hechos que la Fiscalía actualmente investiga y que son posteriores a 2017. Aunque el Informe de 2020 subraya, que el actual examen no prejuzga la determinación de otros crímenes en una etapa posterior, no es claro si se trata de otros crímenes en el período examinado (desde abril de 2017) u otros crímenes a partir de la toda la documentación que se ha hecho llegar a la CPI (y que incluye actos desde 2014).

Ello reviste especial importancia por cuanto que el informe de diciembre de 2020 es la antesala a la apertura de una investigación formal. Dicha investigación afectaría no sólo a la actuación de los miembros de órganos de seguridad, sino también al rol asumido por las autoridades en funciones, incluido Nicolás Maduro y el alto mando militar del país como, presuntos máximos responsables de los crímenes.

Organizaciones internacionales y varios Estados continúan remitiendo informes que evidencian el grave deterioro de los derechos humanos en el país y la ocurrencia de estos crímenes continuados bajo el conocimiento y vigilancia del gobierno en funciones. Tal es el caso del Informe de Human Rights Watch 2018 sobre ejecuciones extrajudiciales en zonas de bajos recursos, y el capítulo dedicado a Venezuela en su World Report 2021, el Reporte – Instituciones Democráticas, la Ley y Derechos Humanos en Venezuela– de laComisión InterAmericana de Derechos Humanos de 2018, el Informe de la Oficina de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos sobre Venezuela de 2019, donde se insta a adoptar de inmediato medidas para detener y remediar graves violaciones de derechos, el Informe sobre testimonios brindados por ciudadanos venezolanos residentes en Argentina relativos a presuntos delitos de lesa humanidad y violaciones de derechos humanos cometidos en Venezuela, remitido por Argentina en 2019, el Informe de la misión internacional independiente de determinación de los hechos sobre la República Bolivariana de Venezuela de 2020, el Informe OEA 2020, relativo al impacto de la ausencia de una investigación de la fiscal de la CPI sobre la posible comisión de crímenes de lesa humanidad en Venezuela (cuyo tono es rechazado por la OFCPI en el informe de 2020), y el informe de Amnistía Internacional 2021, entre otros.  El objetivo de la remisión de estos reportes es impulsar la continuidad de un caso robusto hacía la búsqueda de justicia universal, que queda ya en manos del nuevo fiscal Karim Khan.

En este punto del proceso, es crítico recordar que la jurisdicción de la CPI es solo complementaría a las jurisdicciones nacionales. Por ello, a pesar de contar con competencia material para conocer del caso, requiere pruebas de que el Estado venezolano “no esté dispuesto a llevar a cabo la investigación o el enjuiciamiento o no pueda realmente hacerlo” de conformidad con los términos del artículo 17.2.a). En tal sentido, no puede perderse de vista que las autoridades judiciales competentes en Venezuela para ejercer su jurisdicción penal han mostrado una falta de disposición para investigar y juzgar estos crímenes. A ello se suma la ya citada salida de la OEA y la reticencia de la Venezuela controlada por Nicolás Maduro para cumplir las recomendaciones y decisiones en materia de protección y garantía de los derechos humanos de la población.

Es esperable por tanto que la OFCPI, atendiendo al principio de complementariedad, declare en el año en curso la admisibilidad de las denuncias presentadas por los Estados y de la investigación motu proprio, con el propósito de impedir la impunidad y a su vez mejorar el sistema de persecución de crímenes de lesa humanidad en Venezuela.

El profesor Francisco Jiménez García ha publicado un estudio excelente sobre la normatividad del derecho internacional. Los dilemas que plantea el binomio efectividad/legitimidad están tratados de forma magistral en el libro. Me ha parecido especialmente interesante la introducción, donde el autor establece los parámetros teóricos de la discusión normativa internacional actual y avanza un certero análisis de la evolución y los distintos significados del soft-law desde puntos de vista instrumentales e ideológicos. El resto del libro es una concreción conceptual a través de aplicaciones específicas que ofrece un recorrido por los más variados ámbitos del derecho internacional contemporáneo, como el derecho administrativo global, los acuerdos no vinculantes jurídicamente y los acuerdos internacionales administrativos. El libro se puede leer también como una serie de estudios sobre temas concretos que suponen dilemas normativos, observando en cada caso cuál es el “líquido preferido” de los operadores jurídicos relevantes y su impacto sobre el binomio efectividad/legitimidad. Si se lee de esta forma, la lectora encontrará una gran riqueza de argumentos y discusiones en el libro del profesor Jiménez García, ya sea que su interés se encuentre en los acuerdos del BREXIT, en el valor jurídico de las decisiones de los Comités de Derechos Humanos de la ONU en España o en los instrumentos jurídicos de rescate financiero en la Unión Europea, entre otros grandes temas analizados en el libro. Muy recomendable.